10 år med Connox – interview med grundlæggerne

Del
  •  Facebook
  •  Google+
  •  Twitter
  •  E-mail
  •  RSS

Vare fra 31.07.2015, af Anja Beckmann

Connox-lederne Thilo Haas og Kristian LenzEn moderne webshop, som tilsyneladende er lige så minimalistisk som de fleste af de 12.000 designervarer og former for boligtilbehør, de sælger. Nye design hver dag. Bestillinger fra hele verden. 45 medarbejdere i baggrunden. Det er Connox, som vi kender det i dag. Men hvad har gjort os til, hvem vi er? Hvilken retning er vi på vej i? Og hvor stammer navnet "Connox" fra? I forbindelse med vores 10-års jubilæum griber jeg chancen for at se tilbage på det seneste årti. Og hvem er bedre til at besvare alle mine spørgsmål end grundlæggerne selv? Vores administrerende direktører Thilo Haas og Kristian Lenz var glade for at hjælpe, og de har masser af anekdoter.

Hvor mødtes I? Og hvordan fandt I på at åbne en interiørshop?

Thilo (v.): Vi gik på Burgdorf gymnasium sammen. Vi mistede forbindelsen til hinanden bagefter, men mødtes igen i forbindelse med et skolejubilæum 10 år senere og opdagede hurtigt, hvordan vores samlede viden og ekspertise kunne kombineres. Jeg var selvstændig hos Haas Media GmbH* som programmør og IT-serviceudbyder, men jeg havde overvejet et karriereskifte. Kristian havde allerede arbejdet i en webshop i nogle år. Han havde en masse erfaring, kontakter og viden om markedssegmentet. Så vi besluttede ret spontant at starte en webshop med med artikler til boligindretning sammen. Haas Media blev til Connox.

*GmbH = tysk aktieselskab.

Hvorfor boligindretning?

Kristian (h.): Det skyldtes muligvis min indflydelse. Mens jeg læste økonomi, begyndte jeg at blive interesseret i arkitektur. Dengang var boligindretning stadig tæt knyttet til arkitektur. Det var sådan, jeg først startede med emnet, og jeg blev mere og mere interesseret i design og indretning. Jeg overvejede endda at droppe økonomi til fordel for arkitektur! [Griner.] Senere faldt jeg over en designerstol fra Cappellini: Y-stolen af Christophe Pillet. Jeg kendte kun navnet på designeren, så det var svært at finde den igen! Det fik mig til at tænke over, at der burde være et centralt sted, hvor man kunne finde alle disse designartikler. Måske var det endnu et incitament ...

Og hvorfor "Connox"? Hvor stammer navnet fra?

Thilo: Det var overhovedet ikke nemt. Vi ledte efter et navn i to måneder. Det skulle se godt ud, have en vis symmetri og naturligvis være ledigt. Især på grund af Google-rangering var det meget vigtigt at finde et navn, hvor vi ikke kom til at kæmpe med konkurrenter om de første ti resultater.

Kristian: Da vi tænkte på "Connox", fandt vi kun to resultater på Google: Et link til magasinet 1761 fra den tyske science fiction-serie "Perry Rhodan" og et til en hedengangen virksomhed i Belgien. Vi købte internetadressen connox.com af dem og havde derefter frie hænder til selv at definere ordet med vores egne kvaliteter. Connox skulle stå for kvalitet og førsteklasses service.

Vi har mere end 3.200 kvadratmeter kontor- og lagerplads til rådighed her i Hannover. Men I startede vel ikke ud med sådan et stort lager, gjorde I?

Thilo: Nej, vi startede med 180 kvadratmeter i et tidligere posthus i Bothfelder Strasse i List-distriktet. Der var vi i næsten to år, før lageret var så fyldt, at vi var nødt til at arbejde mellem de overfyldte reoler! I den sidste juleperiode i det gamle posthus var vi nødt til at stable pakker på stien udenfor, indtil de blev afhentet, fordi der ikke var plads nok i bygningen. Heldigvis kom der hverken regn eller sne! Vi flyttede en gang til, før vi endte her i Alter Flughafen-distriktet. Vores fortsatte vækst betød, at vi ikke kunne blive nogen steder særlig længe.

Fortæl vores læsere mere om starten.

Thilo: Vi startede shoppen med kun 10 produkter, og derfra tog vi det et skridt ad gangen, mens vi langsomt udvidede. På den måde klarede vi os uden ekstern finansiering. Vi havde kun én medarbejder dengang: en IT-specialist, som vi har samarbejdet med om programmering af EC Suite – dengang kaldet eCommerce Suite. Det var helt andre tider. Der var stor jubel, da den første ordre kom. [Smiler, da han husker det øjeblik.] Vi lavede de første fakturaer i Word, fordi softwaren til vores shop endnu ikke var klar.

Kristian: Det var selvfølgelig ikke alt, der virkede med det samme. Vi var nødt til at overbevise producenterne om vores koncept med salg af møbler og boligtilbehør online. Dengang sagde folk, at internettet skadede priserne. Mange producenter ønskede at beskytte det eksisterende marked uden at tilbyde produkterne online. Vi var jo pionerer inden for boligindretning, så det krævede en masse forklaringer. Vi ønskede aldrig at blive en shop med billig videresalg, men derimod en specialforhandler, der benyttede det moderne internet. Efterhånden forstod producenterne det.

Og så var det også ret hårdt at starte. Vi arbejdede seks dage om ugen, sommetider indtil midnat. Så kom der endelig et tidspunkt, hvor vi besluttede at holde fri om lørdagen. En stor milepæl – det var virkelig skønt! Der kom flere og flere ordrer, så vi hyrede midlertidig hjælp – og sådan fortsatte det.

10 år, tocifret vækst hvert år, nye medarbejdere hvert år, mere end 12.000 varer, tusindvis af kunder og ordrer fra hele verden – forventede I det, da I grundlagde Connox?

Thilo: Nej, selvfølgelig ikke. Set i bakspejlet er det vanvittigt!

Kristian: Jeg var ikke helt så pessimistisk …

Hvad er hemmeligheden bag jeres succes efter din mening?

Thilo: Kundeservice havde højeste prioritet lige fra starten af. Vi ønskede at tilbyde kunderne en shoppingoplevelse, og i dag kan vi hjælpe dem med et serviceteam på otte personer. Hurtig levering er også en del af god service for os. Hvis varerne er på lager, modtager vores tyske kunder deres pakke den næste dag, så længe de bestiller inden kl. 15.00. Fordi vi har rigtig mange af varerne på lager, kan vi levere så hurtigt i næsten alle tilfælde. Det sætter vores kunder pris på. Vi lytter også til vores kunder, når vi udvikler interiørshoppen. Regelmæssige undersøgelser fortæller os, hvad de næste træk skal være.

Kristian: En anden fordel i forhold til konkurrenterne er uden tvivl vores selvudviklede shopsoftware "EC Suite" og vores IT-team. Vi kan implementere juridiske ændringer med det samme og uden komplikationer – for eksempel når det gælder beskyttelse af data. En del af hemmeligheden er at følge de hurtigt skiftende krav og forblive så aktuel som muligt med vores shop. Det er ikke en selvfølge.

Lige fra IT til markedsføring kan vi klare næsten alt internt, så vi outsourcer kun nogle få ting. Er det også en del af hemmeligheden bag succesen?

Thilo: I modsætning til mange konkurrenter har vi IT-ekspertise. Vi er i stand til at genkende ændringer på internettet hurtigt og reagere på dem på grund af vores mangeårige erfaring. Desuden havde vi allerede prøvet at komme galt af sted. Vi var så letsindige at samarbejde med et stort marketingfirma for fem år siden. Deres arbejde ruinerede os næsten! Markedsføringsfejl nådesløst på nettet. Så jeg tror på vores eget arbejde. Det er vigtigt for os at kunne se udviklingen af de forskellige områder bag kulisserne i ét hus. Det er os, der kender vores kunder og sortimentet bedst.

Hvorfor fokuserede i på selv at udvikle dengang?

Kristian: De tilgængelige systemer på markedet i 2005 passede ikke til vores behov. De var ikke tilstrækkeligt fleksible, og strukturerne for lagerstyringssystemerne og de tilgængelige design lod meget tilbage at ønske. Desuden ønskede vi allerede dengang at optimere vores shop til søgemaskiner. Det var ikke muligt med de eksisterende systemer. Vi var f.eks. en af de første webshops med talende URL-adresser på grund af vores EC Suite.

Thilo: Vi udviklede vores EC Suite som standardsoftware fra starten af, så den også kunne bruges af andre shopper. På den måde blev vi ved med at være IT-serviceudbydere. Et ekstra ben, så at sige. Efterspørgslen voksede. Vi stiftede virksomheden Quillo GmbH for vores IT-afdeling, så vi officielt kunne træde ind på markedet med vores EC Suite i år.

Det lyder alt sammen meget nemt, men jeg ved, hvor krævende det sommetider kan være. Hvad er udfordringerne for jer?

Thilo: En af årets største udfordringer er helt klart julesæsonen. Vi har et salgsboom inden jul ligesom nærmest alle andre virksomheder inden for B2C-området. Det betyder, at vi skal håndtere mange flere ordrer end normalt. Vi begynder allerede at forberede os i september ved at fylde lageret. Senest i starten af december er vi nødt til at være meget fleksible – og jeg taler om hvert eneste team og afdeling. Kundeservice begynder at arbejde i weekenderne, lageret skal pakke et 4-cifret antal pakker, og alle andre hjælper lagermedarbejderne. Vi pakker også kundernes pakker ind til jul. Det er en god anledning til at sætte spørgsmålstegn ved arbejdsprocesserne og starte det kommende år med idéer til optimering. I bund og grund gælder dette: Tiden efter julesalget er tiden før julesalget!

Kristian: Som webshop er vi hele tiden under konstant observation. Vi præsenterer så at sige vores tilgang på et sølvfad. Der er mange, der med kritiske øjne holder udkig efter hver eneste lovændring og venter på fejl. Det er ikke ret længe siden, vi fik en masse advarsler på grund af manglende information på elprodukter. Den slags sager har lært os at fokusere på de juridiske krav og ændringer. Også selvom vores kunder for eksempel ikke kan lide at se energimærker på billederne af vores lamper.

Thilo: Der er desværre også mange svindlere i et højkvalitetssegment som vores. Vi tjekker alle kunders troværdighed, men der har tidligere været nogle negative episoder. Blandt andet har vi haft problemer med svindlere, som vi kaldte "Marokko-forbindelsen", hvor vi leverede pakker til Frankrig, Spanien og Italien. Analysen viste, at ordrerne kom fra Marokko. Siden da har vores software automatisk scannet bestillings- og leveringslandet og udsender advarsler, når der er mistænkelige forhold.

Vi leverer til de fleste lande i verden. Er der et land, vi ikke leverer til?

Thilo: Vi leverer til alle de steder, hvor folk vil have vores produkter. Nogle steder i verden er selvfølgelig ret svære at nå, men intet er umuligt. Vi skulle engang levere Le Corbusiers Globus til Gibraltar. Det militære sikkerhedsområde var årsagen til, at vi ikke kunne finde et fragtfirma at sende Globus med, så vi var nødt til at hyre en ladcykel til den sidste del af turen. Den løsning var virkelig krævende.

Hvad er ambitionerne og planerne for Connox? Jeg har hørt meget om internationalisering, og noget med et magisk tal ...

Thilo: Det er rigtigt. Først og fremmest vil vi gerne nå en omsætning på 10 mio. EUR. Vi har arbejdet hen imod det mål i så lang tid, at 10 millioner næsten er et magisk tal for os. Der er gode chancer for det [smiler], og vi er på udkig efter et nyt hovedsæde. Det voksende sortiment og alle de nye medarbejdere er krævende. Vi nåede vores maksimum endnu en gang med 2.400 kvadratmeter lagerplads. Vi erstatter en del af reolerne på lageret med høje reoler, så der bliver mere plads til pallerne, indtil vi finder et sted, vi kan flytte til. Vi har også lejet et ekstra lager.

10 år med Connox – en interaktiv tidslinjeKristian: Vi ønsker at fortsætte med internationalisering i år. Vi lancerer den franske interiørshop connox.fr i år. Yderligere interiørshopper følger i løbet af det kommende år. Et gigantisk projekt for oversættere: De spærrede virkelig øjnene op, da vi bad om et tilbud på oversættelse af flere millioner ord. [Griner]

Mange tak for samtalen!

Læs mere om historien om vores virksomhed i vores nye interaktive kronik, eller se vores virksomhedssider.

Har du flere spørgsmål til lederne? Send en e-mail til mitmachen@connox.de, og så arrangerer vi et interview.

Læs mere